International SEO expansion

¿Necesitan todas las empresas una estrategia de SEO Internacional? [+Herramienta gratis]

En el ámbito empresarial, llega un momento en el que plantearse una estrategia de expansión internacional se presenta como una idea muy atractiva. No obstante, ¿es siempre la opción más acertada? Aunque lanzarse a nivel mundial pueda resultar un reto muy emocionante, ¿no sería más inteligente centrarse en el SEO local en determinados casos? ¿Deberían todas las empresas intentar adoptar una estrategia de SEO internacional a un cierto punto, o hay casos en los que globalizarse no es la mejor decisión?

Este artículo está pensado tanto para dueños de empresas como para profesionales que se plantean internacionalizar su negocio. Como consultora con amplia experiencia en SEO internacional, he visto un poco de todo en cuanto a estrategias y resultados. Inspirada por todos mis aprendizajes, quiero ayudar a las empresas a entender las complejidades del SEO internacional y cómo puede afectarles de forma distinta, dependiendo de su situación particular y sus objetivos. Mi propósito es orientarte para que tomes decisiones conscientes sobre cómo expandirte a nivel internacional, poniendo énfasis en las estrategias que más encajen con tu mercado y modelo de negocio. Además, y para facilitártelo un poco más, he creado una herramienta práctica gratuita que encontrarás al final de este artículo, el evaluador de SEO internacional. La intención de este recurso, un diagrama sencillo y fácil de seguir, es hacerte más llevadero el proceso y guiarte paso a paso a la hora de decidir si tu empresa está preparada para plantearse una estrategia de SEO internacional o si es mejor que te centres en el SEO local.

¿Qué es el SEO internacional?

El SEO internacional implica optimizar tu sitio web haciéndolo accesible y atractivo para públicos procedentes de diferentes países y que hablan distintos idiomas. Este proceso incluye varios aspectos fundamentales:

  • Localización cultural y lingüística: adaptar el contenido para satisfacer las sutilezas culturales y las preferencias lingüísticas de diferentes públicos objetivo. Esto incluye traducir el texto y ajustar el contenido para reflejar las costumbres y comportamientos locales, por lo tanto, transcreándolo o localizándolo.
  • Contenido culturalmente relevante: en línea con la localización cultural y lingüística, crear contenido que resuene a nivel local es crucial, teniendo en cuenta las tendencias locales, eventos y referencias culturales.
  • Etiquetas hreflang: es importante utilizar estas etiquetas para indicar el idioma y la orientación geográfica de una página web. Esto ayuda a los motores de búsqueda a ofrecer la versión más adecuada de una página a los usuarios en función de su ubicación y preferencias de idioma. Aunque el hreflang suele ser el aspecto principal en el que suele pensar la gente al hablar de SEO internacional, como puedes ver, no es el único ni mucho menos.
  • Estrategia de dominio: decidir la mejor estructura de dominio; es decir, si optamos por un dominios de nivel superior de código de país (ccTLD), subdominios o subdirectorios, para dirigirse eficazmente a diferentes regiones o idiomas.
  • Optimización para motores de búsqueda locales: optimizar para buscadores utilizados a nivel local y comprender los hábitos de búsqueda en diferentes países. Esto podría significar centrarse en Google o incluso Bing en muchos países, pero también en otros buscadores como Baidu en China, Yandex en Rusia o Naver en Corea del Sur, por nombrar algunos de los más frecuentes.

¿SEO internacional o SEO multilingüe?

Es importante reconocer que algunos profesionales hacen una distinción entre el SEO internacional y el SEO multilingüe. Por lo general, el SEO multilingüe se enfoca principalmente en los aspectos lingüísticos y culturales, como la traducción, adaptación y localización de contenido en diversos mercados. En contraste, el SEO internacional abarca un abanico más amplio, que incluye la localización cultural, pero también las estrategias de dominio y la optimización para varios motores de búsqueda locales. A menudo resulta difícil separar claramente ambos conceptos.

De hecho, estos términos se utilizan frecuentemente de manera intercambiable. Como profesional involucrada en este ámbito, me gustaría ofrecer mi punto de vista al respecto. Personalmente, considero que hacer una distinción entre SEO internacional y SEO multilingüe es algo artificial, ya que el objetivo principal de ambos sigue siendo el mismo: hacer que el contenido sea accesible y relevante para los usuarios en diferentes idiomas y regiones. Ya sea a través de adaptaciones lingüísticas o implementaciones técnicas, ambos aspectos son esenciales para lograr este objetivo. Por lo tanto, no veo al SEO internacional y al SEO multilingüe como entidades distintas, sino como componentes que se complementan y que son fundamentales en una estrategia unificada. Ambos juegan un papel crucial en la creación de una presencia en línea a nivel mundial que no solo abarque los diferentes idiomas, sino que también sea culturalmente relevante y empática.

Beneficios de una estrategia de SEO internacional para un negocio

Una estrategia de SEO internacional bien ejecutada va más allá de simplemente ampliar tu alcance digital; se trata de conectar de manera empática con clientes a nivel global, adaptándose a sus culturas, valores e idiomas. Este enfoque no se limita solo a la comunicación, sino que trata de crear conexiones valiosas y adecuadas a nivel cultural en todo el mundo.

Así es cómo trabajar el SEO internacional puede redefinir los límites para tu negocio:

  • Ampliar tu público: el beneficio más inmediato del SEO internacional es llegar a personas en todo el mundo. Esta expansión va más allá de los números; se trata de conectar con una comunidad global.
  • Elevar el reconocimiento global de la marca: cuando tu marca aparece en los resultados de búsqueda internacionales, no solo gana visibilidad; gana reconocimiento global. Esta exposición eleva considerablemente la posición de tu marca, y la proyecta mucho más allá de los límites locales.
  • Desbloquear nuevo potencial de mercado: el SEO internacional a menudo conduce al descubrimiento de mercados inexplorados, y brinda a las empresas oportunidades para expandirse a territorios inexplorados.
  • Obtener una ventaja competitiva: dado que muchas empresas aún no han aprovechado los beneficios del SEO internacional, esta estrategia te sitúa en una posición de ventaja. No solo estás ampliando tu alcance; te estás posicionando estratégicamente en mercados que los competidores podrían haber pasado por alto.
  • Localización, más que traducción: un aspecto vital del SEO internacional es adaptar tu contenido a diferentes contextos culturales e idiomas con la localización. Va más allá de la mera traducción; se trata de asegurar que tu mensaje se adapte a nivel cultural y que sea relevante para tu público objetivo, y que esto genere un impacto a nivel local. No solo implica que sea preciso a nivel lingüístico, sino que también muestre que se entienden las costumbres locales, los valores y el comportamiento del consumidor. Todo ello te ayudará a asegurarte de que tu contenido no se entienda, sino que también lo valoren las personas de diferentes procedencias culturales, y que como consecuencia aumente la efectividad de tu alcance global.
  • Detectar y dar forma a las tendencias globales: operar en múltiples mercados internacionales te permite identificar rápidamente las tendencias globales. Esto es fundamental para adaptar tu enfoque y mantener la relevancia y proactividad en un mercado global en constante cambio.
  • Reunir diversos conocimientos de SEO: diversificar tus esfuerzos de SEO a nivel internacional te abre un mundo de datos. Esta información es clave para comprender estrategias efectivas en diferentes territorios, lo que te ayuda a perfeccionar tu enfoque general de SEO.
  • Marketing global rentable: el SEO internacional es una estrategia de marketing global rentable en comparación con los métodos tradicionales. Es económico porque se dirige a un público específico, proporciona un valor a largo plazo y crea una presencia online global sin los altos costes continuos asociados con la publicidad tradicional. Además, permite un seguimiento preciso del rendimiento y el retorno de la inversión (ROI) y se puede adaptar a las cambiantes condiciones del mercado.

En resumen, el SEO internacional va más allá del marketing y el propio SEO; es una forma de comprender y conectar con clientes a nivel global, y que tu marca no solo sea visible, sino que también resulte relevante y que genere impacto, sin importar las diferencias geográficas y culturales.

Consideraciones clave antes de expandirse a nivel internacional

  • Demanda del mercado: la primera y quizás la consideración más crítica es evaluar la demanda del mercado internacional de tus productos o servicios. Es esencial investigar y comprender si existe un interés real o una necesidad de lo que ofreces en los mercados internacionales que te planteas. Si su encanto y atractivo están intrínsecamente ligados a su entorno local, es posible que no se traduzcan bien a nivel internacional. Evaluar erróneamente la demanda puede llevar a una asignación incorrecta de recursos en mercados donde el potencial de crecimiento es mínimo.
  • Recursos y capacidad: expandirse en mercados internacionales requiere una gran cantidad de recursos, no solo inversión financiera, sino también un compromiso de tiempo y experiencia. Las empresas pequeñas, como por ejemplo una panadería familiar, podrían experimentar dificultades con los recursos necesarios para una expansión de tal calibre; tendrían que invertir en la traducción de su contenido, comprender el panorama del SEO de cada mercado objetivo y posiblemente adaptar sus ofertas de productos o servicios. Sin los recursos adecuados, intentar una expansión internacional puede sobrecargar demasiado a una empresa, y afectar a su rendimiento tanto a nivel local como global.
  • Comprensión cultural: la sensibilidad y adaptación culturales son fundamentales en el SEO internacional. No se trata solo de traducir palabras; se trata de transmitir el mensaje correcto que resuene con una cultura diferente. Para las empresas profundamente arraigadas en su cultura local, la estrategia de contenido debe adaptarse cuidadosamente para mantener su esencia en diferentes contextos. Los errores en esta área pueden llevar a malentendidos o incluso ofender al público objetivo, dañando la reputación de la marca.
  • Cumplimiento legal y normativo: cada país tiene su propio conjunto de desafíos legales y normativos. Entenderlos puede ser complejo, especialmente para las pequeñas empresas. Problemas como las leyes de protección de datos, regulaciones de transacciones en línea y los estándares publicitarios varían considerablemente de país a país y requieren una consideración cuidadosa. Asimismo, su incumplimiento puede resultar en problemas legales y sanciones financieras, lo que puede ser perjudicial para un negocio.
  • Ajuste estratégico: cualquier expansión internacional debe estar alineada con la estrategia general y los objetivos del negocio. Por ejemplo, una pizzería familiar con una base de clientes leales en su ciudad podría encontrar más estratégico centrarse en su mercado local en lugar de expandirse internacionalmente, donde la competencia puede ser feroz. La clave es evaluar si los esfuerzos de SEO internacional respaldan la visión y los objetivos a largo plazo del negocio.
  • Competencia local y gestión de la cadena de suministro: para muchas empresas locales, su competencia principal y cadena de suministro son locales. Adentrarse en mercados internacionales significa enfrentarse a nuevos competidores y posiblemente lidiar con problemas de cadena de suministro más complejos. Esto puede desviar el enfoque y los recursos del negocio principal, lo que lleva a desafíos operativos.

Errores frecuentes en la expansión internacional

En mi trayectoria en el SEO internacional, he presenciado errores comunes que las empresas suelen cometer durante su expansión internacional. Un error muy grave es aventurarse en mercados internacionales sin realizar una investigación previa exhaustiva. Un ejemplo típico es lanzar páginas webs en inglés en países donde el inglés no es un idioma oficial o ampliamente hablado. Igualmente problemático es el uso de una forma genérica y artificial del idioma, como emplear el llamado "español internacional" tanto para webs de España como de México.

Estos enfoques pasan por alto la riqueza de los matices lingüísticos y culturales específicos de cada público. Esta falta de consideración lingüística y cultural no solo revela una brecha en la comprensión del mercado; también se corre el riesgo de alienar al público al que intentas llegar. La localización efectiva es fundamental: implica adaptar tu página web a nivel lingüístico y culturalmente para conectar con las preferencias y necesidades únicas de cada mercado objetivo.

Otro aspecto crucial que a menudo se pasa por alto es la evaluación de la demanda económica. Adentrarse en mercados sin una comprensión clara de la demanda de tu producto o servicio puede resultar en pérdidas financieras significativas y daños a la imagen de tu marca. No basta con traducir y localizar el contenido; las empresas deben asegurarse de que exista un mercado viable para sus ofertas. Sumergirse en un nuevo mercado requiere una evaluación estratégica del interés potencial del cliente y la viabilidad económica, garantizando que la expansión se alinee con oportunidades de mercado realistas y objetivos comerciales.

Y como ya hemos visto, una expansión internacional existosa requiere más que una simple traducción lingüística; necesita que se tengan en cuenta de manera profunda las sutilezas culturales y una evaluación estratégica de la demanda del mercado. Evitar estos errores comunes es clave para crear conexiones valiosas con un público global y lograr un crecimiento internacional sostenible.

Si bien el atractivo de acceder a mercados internacionales es fuerte, es vital abordarlo con una mentalidad estratégica. Comprender la demanda del mercado, garantizar la disponibilidad de recursos, ser culturalmente sensibles, cumplir con los requisitos legales, asegurar una alineación a nivel estratégico, gestionar la competencia y evitar errores comunes son fundamentales para el éxito de una estrategia de SEO internacional. En este sentido, mi consejo siempre es tomar decisiones informadas y estratégicas basadas en una investigación exhaustiva y una comprensión profunda de los mercados objetivos.

¿Cuándo tiene más sentido una estrategia de SEO local?

En el mundo del SEO, a menudo existe la idea errónea de que cuanto más queramos abarcar, siempre será mejor. Personalmente, he visto numerosos casos en los que una estrategia de SEO local no solo es beneficiosa, sino esencial para el éxito de una empresa y mucho más efectiva que una estrategia de SEO internacional. Veamos escenarios en los que centrarse en el SEO local tiene más sentido y las ventajas que aporta.

  • Dirigirse a un área geográfica específica: el SEO local es ideal para empresas cuyos productos o servicios están inherentemente vinculados a una área geográfica específica. Por ejemplo, piensa en un fontanero local en Varsovia, Polonia, una artista de uñas en Milán o una churrería en L'Hospitalet de Llobregat, una ciudad cerca de Barcelona. Su público principal se encuentra en su localidad inmediata. El SEO local permite a estas empresas dirigirse a posibles clientes en su área específica, haciendo que sus esfuerzos de marketing sean más focalizados y relevantes.
  • Construir un compromiso con la comunidad local: el SEO local va más allá de simplemente aparecer en los resultados de búsqueda; se trata de formar parte de la comunidad local. Las empresas con un fuerte enfoque local, como una librería de barrio o un estudio de yoga, se benefician del SEO local, ya que ayuda a construir y fortalecer su presencia de marca local. La interacción con clientes locales a través del contenido personalizado y los términos de búsqueda locales fomenta un sentido de comunidad y lealtad.
  • Rentabilidad: para muchas pequeñas y medianas empresas, las limitaciones presupuestarias son una realidad. A menudo, el SEO local es más rentable que una estrategia internacional. Permite un marketing dirigido sin necesitar la gran cantidad de recursos que requiere adentrarse en mercados internacionales. Por ejemplo, un negocio local puede optimizarse para palabras clave locales y su perfil de Google Business Profile (anteriormente conocido como "Google My Business") por una fracción del coste de una campaña de SEO internacional a gran escala.
  • Tasas de conversión más altas: las búsquedas locales suelen tener tasas de conversión más altas. Cuando los usuarios buscan productos o servicios en su zona, en general están más cerca del punto de compra. Para empresas como tiendas locales o proveedores de servicios locales, esto significa que el SEO local puede conducir directamente a un aumento en las ventas y al tráfico de clientes.
  • Más fácil de gestionar y optimizar: el SEO local suele ser más fácil de gestionar debido a su escala más pequeña. Las empresas pueden adaptarse y responder rápidamente a cambios en el mercado local o a los comentarios de los clientes. Para un proveedor de servicios de salud regional o un operador turístico de la ciudad, ser ágil y receptivo a las necesidades del público local puede suponer una gran ventaja.
  • Alineación con los objetivos y capacidades comerciales: el SEO local se alinea mejor con los objetivos y capacidades de las empresas que atienden a un mercado local o regional, aprovecha sus fortalezas y comprende la cultura local, las tendencias y las necesidades del cliente.

En resumen, el SEO local es una estrategia poderosa para empresas que se dirigen principalmente a un mercado local o donde la naturaleza del negocio es intrínsecamente local. Proporciona un enfoque específico, rentable y de alto impacto para llegar y conectar con el público objetivo justo donde se encuentran.

Entonces, ¿todas las empresas necesitan una estrategia de SEO internacional?

No, no es así. La necesidad de tener una estrategia de SEO internacional no es una respuesta válida para todos. Depende en gran medida de la naturaleza específica, los objetivos y el público de un negocio. Para las empresas que buscan llegar a un mercado global o aquellas con una base de clientes diversa e internacional, una estrategia de SEO internacional no solo es beneficiosa, sino esencial. Abre puertas a nuevos mercados, amplía el alcance de los clientes y mejora la visibilidad de la marca a nivel mundial. Sin embargo, para las empresas locales cuyos servicios o productos se dirigen predominantemente a un público cercano, como una cafetería de barrio o un electricista local, el principal foco debe estar en las estrategias de SEO local, ya que están más alineadas con los objetivos comerciales, y ofrecen eficiencia económica y mayor relevancia para su mercado inmediato.
En última instancia, la decisión de adoptar una estrategia de SEO internacional debe tomarse tras una cuidadosa consideración de las circunstancias únicas de tu negocio, las demandas del mercado y los recursos. La clave es adoptar una estrategia de SEO que se integre perfectamente con tu modelo de negocio, y que garantice que tus esfuerzos de marketing digital sean eficientes y efectivos a la hora de llegar a tu público objetivo.

Analiza tu estrategia: el evaluador de SEO internacional

Como puedes ver, tomar la decisión de si debes tener una estrategia de SEO internacional para tu negocio puede ser un tanto abrumador. Por eso, he creado algo que puede ayudarte: el evaluador de SEO internacional. Es un diagrama sencillo y fácil de seguir que espero que simplifique tu proceso de toma de decisiones y que puedes ampliar y, si lo deseas, descargar en formato PDF haciendo clic en la imagen:

El evaluador de SEO Internacional, herramienta creada por Sara Fernández

(¿Lo necesitas en inglés? No worries! Aquí lo tienes: Is an international SEO strategy necessary for every business? [+Free tool])

He diseñado esta pequeña "herramienta" para ayudarte a tomar tus próximos pasos, ya sea expandir tu alcance a nivel global o mejorar tu presencia de SEO local. No es una solución universal, sino más bien una referencia que te orienta a través de las preguntas clave que son importantes para tu negocio. Considera esta herramienta como un medio para llegar a decisiones de SEO estratégicas y bien consideradas, diseñadas para encajar con tu situación actual y tus aspiraciones futuras. Y recuerda, esta herramienta está hecha para que puedas compartirla. Envíasela a compañeros, clientes o a cualquiera que esté desarrollando su estrategia de SEO internacional. ¡Estamos juntos en esto!